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4 bonnes raisons de monter des pneus hiver


L'efficacité des pneus hiver n'est plus à faire en matière de sécurité, mais aussi afin de garantir vos déplacements à la mauvaise saison. Voici ce qu'il faut savoir sur les pneus hiver et comment faire le bon choix.


Votre auto est très certainement équipée de pneumatiques « été » qui sont performants pour rouler sur routes sèches ou mouillées et à des températures supérieures à 7 °C. Si ces pneus présentent de bonnes performances dans ces conditions, ils ne sont pas adaptés à la circulation sur une route enneigée, ou simplement par de très basses températures. Contrairement à une idée reçue, un pneu hiver est bien plus qu'un pneu neige en réalité. Si la pertinence des pneus hiver n'est plus à faire, reste à faire le bon choix et sur ce point, vous pouvez vous aider par exemple du site Popgom qui propose des tests et des avis des clients pour tous les pneus et pour toutes les marques. Popgom propose également des partenariats avec des centres de montage en France.

1 - A cause du froid

La gomme qui compose un pneu est en réalité un mélange de gommes destiné à obtenir certaines performances précises, comme la tenue de route sur le sec et le mouillé, la résistance à l'usure, le confort ou encore le silence de roulement. Les manufacturiers savent définir parfaitement ces mélanges, mais se heurtent aux lois physiques induites par les températures, et si un pneu été fonctionne parfaitement au-dessus de 7 °C, il fonctionne beaucoup moins bien en dessous de cette limite. Techniquement, un pneu été devient inefficace en dessous de 3 à 4 degrés, car il perd de son élasticité. La gamme d'utilisation d'un pneu hiver est de – 20 °C à + 7 °C. Il existe également pour les conditions de froid extrême des pneus qui fonctionnent jusqu'à – 40 °C, on parle alors de pneus nordiques, destinés aux marchés d'Europe du Nord par exemple. La température moyenne en hiver est 5,4 °C et la température est inférieure à la limite des 7 °C pendant 80 % de la saison. A noter enfin que 2 des 3 hivers les plus froids depuis 1971 se sont déroulés depuis 2005.

2 – Pour la sécurité

Les tests réalisés par les manufacturiers montrent toute la pertinence des pneus hiver par rapport à ceux prévus pour rouler l'été, et ce même sur une chaussée simplement mouillée par la pluie. A tout juste +6 °C, un pneu hiver va garantir un freinage plus court de 4 mètres à partir de 50 km/h. Si la température descend à +2 °C, c'est une distance de 11 mètres qui est gagnée par rapport à un pneu été.
Sur la neige, et toujours à partir de 50 km/h, le pneu hiver raccourcit la distance d'arrêt de 37 mètres par rapport à un pneu été, un chiffre qui explique à lui seul l'obligation de monter des pneus hiver pour rouler à la montagne ou sur une route enneigée.
Compte tenu de cette efficacité, il serait tentant de monter des pneus hiver pour rouler toute l'année, mais toujours à cause des performances des mélanges de gomme, un pneu hiver est inversement moins efficace à 20 °C en imposant 5 mètres de plus pour s'arrêter à 100 km/h. De plus, à ces températures, un pneu hiver va s'user très vite et se montrer très bruyant en roulement.

Jeudi 26 Janvier 2017
Christophe Harmand



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